耕地面积不足怎么办?向垂直空间进军。

原始人的晚餐时间是异常艰难的。由于没有超市、麦当劳或芝士蛋糕工厂,他们几乎每天都得自己寻找食材、准备饭菜。类似优步的打车工具14000年之后才会出现,因此原始人们不得不长途步行前去打猎、捕鱼、采集食物。无论是风雨交加的日子,还是本该休息的礼拜天,都不能让他们停下脚步。

农业的发展一定程度上弥补了粮食缺口,但随着世界人口接近80亿,人类开始面临新的饥饿问题。正如18世纪经济学家Thomas Malthus提出的,人口呈几何级数增长,而粮食产量仅呈算术级数增长——这意味着文明越繁荣,就越无法满足人类的食物需求。

尽管食品技术的飞速进步阻止了Malthus的可怕预言,但地球人口的激增和农业用地的萎缩,让人类对食品生产的未来仍抱有忧虑。《国家地理》杂志最近预测,到2050年,地球将新增近20亿居民,而地球的可灌溉土地基本保持不变。

Techxplore网站当地时间12月30日报道,美国旧金山的农业技术初创公司Plenty可能找到了解决粮食问题的答案。为彻底改造传统农业,Plenty公司建造了气候控制垂直农场。农场前景良好,已经从谷歌、亚马逊和软银等公司斩获4亿美元投资。

垂直农场占地仅2英亩,但其水果、蔬菜生产力却能与720英亩传统农业土地划等号。农场中的照明、温度和灌溉系统都由人工智能控制,因此食物可以全天候在最佳条件下生长。农场用水处于循环利用之中,几乎不存在浪费。垂直农场生产效率高,是传统农场生产效率的400倍左右。此外,相较于传统农场,它能节约95%的水以及99%的耕地。

在食品生产线将受流行病、野火和飓风困扰的时代,Plenty公司的理念将在确保未来食物链的稳定方面发挥关键作用。Plenty公司解释,垂直农业将突破天气、季节、时间、距离、虫害、自然灾害和气候的限制。同样值得注意的是,该公司宣称,垂直农场的作物都是“非转基因作物”,并且不使用杀虫剂和除草剂。

Plenty公司网站罗列了目前可出售的产品,包括莴苣、芝麻菜、白菜、水菜和甘蓝等。相关人员表示很快就会向加州400多家商店供应其产品。垂直农场产品的包装是特别设计的,可以延长保鲜时间,而且百分之百可回收。

今年10月,新鲜浆果生产商Driscoll’s与Plenty公司达成协议,在其位于怀俄明州的农场全年生产草莓。目前,该农场是全球最大的私营垂直农场和研究机构。