继在围棋界“封神”的AlphaGo之后,Alphabet旗下英国人工智能公司DeepMind又开发出了新的系统,这一次,他们瞄准的是科学界。

11月30日周一,两年一度的蛋白质结构预测挑战赛CASP公布结果,DeepMind开发的AlphaFold表现远超其他约100个团队,在解决生物学最重大挑战之一——蛋白质折叠问题方面迈出重大一步。

蛋白质折叠是蛋白质获得其功能性结构和构象的过程。预测蛋白质折叠的形状很重要,因为它决定了蛋白质的功能,而几乎所有的疾病,包括癌症和痴呆,都与蛋白质的功能有关。

识别单个蛋白质的结构通常都要耗费科学家数年时间。但如今,AlphaFold却能在几天内提供精确到一个原子的结果。

此举将极大地加速人类对细胞组成部分的理解,对包括新冠肺炎在内所有疾病的研究均有所帮助,人类未来也可能更快地发现更先进的新药物。

CASP联合创始人、马里兰大学帕克分校计算生物学家John Moult直言,“这是一件大事,在某种程度上来说,(蛋白质折叠)问题解决了”。

挑战赛评委之一的进化生物学家Andrei Lupas进一步表示,“它改变了游戏规则”,自己的工作方式和研究本身预计都将因此改变。

这将改变医学。这将改变研究。这将改变生物工程。这将改变所有一切。

DeepMind创始人兼首席执行官Demis Hassabis则称,AlphaFold的进展是公司在科学界长期面临的重大挑战之中取得的首个重大突破,希望“能对我们理解疾病和生物学的能力产生重大影响”。