第四届小米开发者大会 MIDC 2020 近期在北京小米科技园举办,对小米人来说,这是一场重要的科技成果展示会,对于诸多“米粉”来说,同样也是重要的年度节目。

小米在人工智能、AIoT 等诸多方面均有涉足,2020 年,小米为这些业务带来新的一次升级,接下来,小米有哪些布局和打算?MiNLP 与其他开源 NLP 有哪些区别?小爱同学 5.0 在用户体验上会有哪些不同?

带着这些问题,11 月 7 日,我们邀请到小米集团人工智能部总经理/AIoT战略委员会副主席叶航军、小米人工智能部AI实验室主任/NLP首席科学家王斌,以及负责小爱同学产品和研发的小米人工智能部副总经理王刚为我们一一解答。

2020 年 8 月,小米公布新战略——手机 × AIoT 构建智能生活,配合这样的战略,小爱同学也进行了一次升级。随着小爱同学 5.0 的推出,这款语音助手将可以覆盖智能生活中的方方面面。

不过智能设备越来越多,越来越复杂,使用这些设备开始变成一种负担,小米人工智能部副总经理王刚指出,小爱同学本身希望降低用户使用产品的门槛,作为这种智能设备硬件设备之上的一种软件能力,这个能力可以更好的去帮助用户去使用智能设备,让智能生活变得更简单、更便利。

“所以这次我们在升级的过程当中,我们也看到我们在全场景智能协同,核心是不管你的设备有多复杂,但你只需要跟小爱同学说句话,它就可以帮助你把这些设备背后所有复杂逻辑去简化。”王刚还举例称,小米电热水壶的保温功能通常需要使用手机中的米加 App 才能操作,整个过程比较繁琐,但是有了小爱同学,用户只需要说出需要保温的温度就能完成对这台设备的操作。

王刚表示,小爱同学就是想去简化这些复杂的操作,构建智能生活的同时,让智能生活变得更简单,对用户来讲也是一种极大的便利。这次推出的全场景智能协同核心就是要做到这一点。

不过对于一些长辈用户来说,“智能生活”看起来依然十分遥远,虽然购买了小米 AIoT 产品,但这些产品并没有彻底发挥这些功能,甚至没有连接到网络。王刚表示,小米团队也意识到了这个问题,对于长辈,使用这些设备有一定的复杂性,可能带来一些恐惧感,小爱同学 5.0 提到的“智能生活助手”,目的其实就是要解决这些问题,让用户面对这些种类繁多的智能设备时,可以很简单的对它进行操作,“只要跟它说一些话去操作它,就可以完成这样的操作,它是所有智能设备一致的体验”王刚说到。

对于这个问题,小米集团人工智能部总经理、AIoT战略委员会副主席叶航军给出一个有趣的解释,他认为 AIoT 与手机的发展历程很像,“现在是功能机到智能机早期的阶段,再往后,大家已经经历过手机发展的阶段,可以比较早的预测 AIoT 一个比较完善或者完美的状态就是这个样子,现在整个行业因为还没有达到这个水平,这也是我们需要努力的方向。”

不论是小爱同学还是 AIoT,人工智能技术是必不可少的核心元素,这些场景下,人们很容易感知到人工智能的存在,不过很多时候,人工智能往往是无形间对用户体验产生影响。对于这两种情况,王斌表示,人工智能本身是帮助用户更多的使用工具,“它本身并不是想露出的”,人工智能背后有很多技术,不会让用户直接感知到,比如自然语言处理,对内容进行处理,用户不会有太明显的感觉。

而对于自然语言处理,这次开源的 MiNLP 也是值得一提的重要角色。对于 MiNLP 的开源计划,王斌表示,小米吸收了开源的结果,自然也想把小米的开源结果分享给社会,这也是公司开源的理念。

不过开源的过程并没有想象中那么简单,王斌称,“我们很早就准备开源,但是我们公司有非常严格的开源委员会的评审过程,所以我们学习了很长时间的开源的准备,花了将近半年的时间在准备。为什么在这个时间点?正好也是碰巧,我们在之前做了很多很多相关的准备,包括 MIDC 大会前一周我们的答辩才在公司正式通过。”

在开源的 NLP 产品中,MiNLP 也要面临诸多对手,王斌认为,开源的 NLP 工具有很多,能看到的开源工具分两类——学术界开源、工业界开源。“学术界开源对学术的研究帮助很大,它里面会做得相对模型非常多,非常复杂,然后有它的一些优势,我们在之前也学习了不少。另外是工业界开源,刚才提到了其他公司也开源了他们的工具,为什么?大概是根据他们的特点。比如跟学术界相比,我们是工业级的代码,经过了一两年,我们上线时间也很长,到现在开源是因为我们经历了很多考验,最后才把这个好的版本拿出来,所以我们是一个经过工业界上线考验的一个代码的版本,所以这是一个工业界开源很好的一个办法,并不是纯学术的。特别是对一些公司来说,我相信拿过去之后可以直接上线学术,这是它和学术界版本的不同。”

作为小米 AIoT 神经中枢的小爱同学,随着产品迭代,以及小米 AIoT 战略的越发清晰,小爱同学也逐渐有了更明确的发展目标。王刚介绍称,小爱同学已经升级为智能生活助手,背后最主要的交互方式依然是语音,包括唤醒、语音识别、自然语言理解等都是小爱同学需要继续解决的问题。伴随这些基础问题的持续突破,在产品层面,小米也将把手机× AIoT 这些智能硬件设备之上的小爱同学能够更好的发挥出来,成为更好的智能生活助手,又一个全新的产品方向。

那么接下来小米在人工智能方面还有哪些计划?叶航军透露,短期内,AI 产品和小爱同学将支持公司智能生活的战略,也就是手机 × AIoT 构建智能生活的战略。除此之外,在 AIoT 方向,现在已经有非常明确的业务和落地场景,不过还有很多技术问题需要进一步解决。

长远来看,叶航军认为,小米接下来需要把智能做得更深入。“现在很多环节其实并不智能,这个是我们需要把整个在小米的业务体系里面,把各个层面的智能要做得很深入,除了用户可见的产品体验以外,还有一些不太容易注意得到的,把各个环节的智能化做得更深入。第二个方向就是往产业的上游去做,我们今天讲了智能制造,这是我们非常重要的一个场景。小米除了向消费者直接提供产品之外,也是希望通过技术来帮助整个国内的制造业提升制造水平,智能制造里面非常重要的技术就是 AI 技术,这是我们的一个长期目标。”叶航军说到。