3月21日消息,据外媒报道,今年早些时候,当新型冠状病毒爆发时,三星电子公司的高管们还为其成功进行了一项多年押注而弹冠相庆。三星致力于将智能手机的生产多元化,除了中国外,还在越南和印度等国设厂,在全球供应链受到疫情重创时获得了短暂的喘息之机。

然而,随着新型冠状病毒开始在全球肆虐,从韩国到北美再到欧洲,学校、企业和集会都关闭。三星的多元化生产战略也受到重挫,迫使人们重新评估多元化在多大程度上可以保护企业和市场免受如此广泛的威胁。

疫情影响三星三大核心业务

三星首席执行官金基南(Kim Ki-nam)日前在首尔举行的年度会议上,针对新型冠状病毒疫情的影响,概述了修改后的业务战略和细分市场前景预测。这家韩国科技企业集团预计,疫情将对三星三大核心业务产生深远影响:

1)全球智能手机市场将因疫情而萎缩,从而抵消此前预期的增长;2)芯片制造商今年将把重点放在改变生产流程上,这将限制供应,并最终使三星受益;3)三星预计数据中心公司和无线运营商的投资将在2020年增加芯片收入。

智能手机

对5G革命寄予厚望的投资者可能不得不降低预期,至少在智能手机销售方面是如此。随着新型冠状病毒对供应链和多个行业的需求预期造成严重破坏,5G设备可能成为这场大流行病的又一个受害者。据韩国媒体报道,三星已经大幅削减了Galaxy S20组件的订单。而就在几周前,三星刚刚在旧金山的发布会上发布了新款5G组件。

与此同时,由于库存积压,三星预计其新款旗舰手机的销量将低于Galaxy S10。三星承认新型冠状病毒疫情对其手机销售的不良影响。在疫情爆发之前,投资者曾预计三星将推出新的5G机型,为智能手机销售注入新的活力。过去几年,智能手机销量呈下降趋势。今年1月,市场研究机构Gartner预测全球智能手机销量将在2020年恢复增长,今年5G手机的总销量将达到2.21亿部。

三星发现的趋势显示,2020年智能手机整体需求将下降,5G手机需求仍在增长,但低于预期。5G智能手机的需求可能会进一步受到抑制,因为网络扩建以及由此带来的服务接入被推迟。此外,如果新型冠状病毒给消费者带来进一步的经济压力,他们将不太可能提前购买5G设备,并打破既定的升级周期。

数据中心组件

随着学校、办公室、医疗和社会生活的关键功能在隔离措施下越来越多地转向云端,对数据中心扩建的需求将会上升。特别是,如果这些活动在云端保持活跃,即使隔离措施减弱后也是如此,需求仍然会很高。企业可能会进一步优先考虑将它们的操作迁移到云上,作为对未来可能出现的中断的一种弹性措施。

正如RealMoney专栏作家埃里克?琼萨(Eric Jhonsa)所指出的,包括基础设施支出在内的经济刺激计划可能会提振运营商,Verizon最近宣布,将把2020年的资本支出预算提高5亿美元。随着越来越多的员工在家通过流媒体和视频会议工作,数据中心的硬件需求可能也会在与新型冠状病毒相关的低迷时期出现增长。

网络组件

在短期内,网络扩建的速度可能会受到抑制。法国的网络运营商目前的运营假设是,该国的5G频谱拍卖将会推迟。而在中国,5G网络扩建可能会由于劳动力短缺而推迟。然而,从长期来看,随着隔离措施带来的连接使用量的增加,世界各地的网络都受到了压力,预计对网络组件的需求将会上升。即使在解除隔离措施后网络紧张程度有所下降,政府和客户仍可能推动建立更有弹性的网络,以应对未来的紧急情况。

生产多元化策略受挫

作为全球最大的智能手机和存储芯片制造商,三星在两条战线上都受到了这场大流行病的挑战。对新型冠状病毒疫情的担忧正在削弱买家对华而不实设备的需求,比如三星新款Galaxy手机系列,而亚洲的供应链才刚刚开始从封锁和隔离中恢复过来,即使在中国以外的地方,这些封锁和隔离仍可能阻碍关键部件的获取。

这些影响表明了新型冠状病毒疫情造成的巨大经济影响,同时也让我们可以更多了结其是如何让世界上最多元化的制造商陷入困境的。随着美国地方和联邦官员考虑采取更严厉的措施遏制病毒扩散,预计今年早些时候智能手机需求在中国暴跌的场景,也很有可能在美国市场重现。

在三星周三举行的年度股东大会上,该公司IT和移动通信部门总裁兼首席执行长高东真(D.J.Koh)承认,新型冠状病毒疫情迫使他们修改了对该公司手机的需求预测。他说:“最初预计消费者今年对智能手机的需求会增长。但随着疫情爆发,以及其影响持续时间可能比预期更长的可能性,智能手机市场在某种程度上处于收缩状态。”

这种收缩可能持续数月时间,甚至有可能贯穿整个2020年。市场研究机构Counterpoint Research的一项分析预测,与去年同期相比,今年第一季度全球智能手机销量可能至少下降7%,而且“下行风险每天都在增加”。

市场研究机构IDC分析师Linn Huang也始终在评估疫情对设备销售趋势的影响,他表示:“随着我们的进一步深入分析,对快速复苏的预期已经降低。不确定性不断上升,消息越来越糟糕。”

此次疫情已经改变了三星的运营模式,就像它对世界上几乎所有其他大公司所做的那样。周一,三星发布了一份内部备忘录,敦促所有员工“尽可能在家工作”,并表示在允许员工进入任何设施之前,将进行包括体温检查在内的健康检查。三星表示,该公司还将限制旅行,只有执行“关键任务”的员工除外。

三星还不得不多次短暂关闭大邱市附近的韩国工厂,三星在那里生产可折叠智能手机Galaxy Z Flip和旗舰智能手机Galaxy S20,以便工作人员在被检测到感染新型冠状病毒后对厂房进行消毒。三星的股价已经下滑,其韩国科技同行LG电子、以及芯片制造商SK Hynix的股价也是如此。

中国之外供应链不乐观

不过,许多供应链问题正在改善。IDC分析师Linn Huang说,随着中国自身危机的好转和新感染病例数量的减少,物流业正在快速复苏。但他说,如果生产恢复得不够快,无法满足不断减少的库存,工厂可能仍会受到印刷电路板等关键零部件短缺的挤压。

三星将工厂搬出了中国,但在越南和印度的工厂仍然依赖中国提供必要的零部件。采购其中某些零部件的问题非常紧迫,以至于三星上个月提出向当地供应商注入高达21亿美元的贷款和现金。

由于新型冠状病毒已经到达美国和欧洲,预计三星手机的需求将会继续恶化。分析师曾估计,作为全球最大的智能手机市场,中国大范围的封锁和隔离已使第一季度的手机需求下降了30%以上。随着疫情扰乱日常生活,预计也将对三星在美国和欧洲的销售造成冲击。

低迷的需求也影响了三星在关键时刻的销售战略,因为该公司试图用其支持5G但价格昂贵的Galaxy S20系列来吸引新的消费者。

尽管三星的手机和芯片主要在亚洲制造,但疫情在美国和欧洲的影响可能会导致该集团的业务对其他制造业产生连锁破坏。欧洲是三星部分电视和电池制造业务的大本营,该公司在美国设有代工厂和其他制造工厂,其中包括南卡罗来纳州的洗衣机工厂。

不过,希望仍然露出了曙光,三星主要工厂所在的母国韩国已经成为抗击新型冠状病毒疫情的全球典范。在其他国家陷入困境之际,广泛的检测和治疗帮助限制了新感染病例出现的数量。

但即使是周三在水原召开的股东大会采取的预防措施,也凸显了人们的担忧。戴口罩的参与者在进入会场之前被要求用手持设备测量体温,并用洗手液消毒。会议开始时,与会者之间会以空座位相隔,而且现场至少设有两个医疗帐篷。 

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